LA ESMERALDA

La esmeralda es una variedad del verde del berilo que contiene además pequeñas cantidades de cromo. Se caracteriza por el color verde intenso, que puede ir del verde - azul a verde - amarillento, de una lucidez de tipo vítreo y lugar en la escala de Mohs equivalente al número 7 por su dureza.
Los criterios de valoración de las esmeraldas se basan en su integridad, talla, color y transparencia. Estos dos últimos parámetros son los más importantes. La integridad de la esmeralda, contrariamente a lo que sucede en cuanto al diamante, se mide a simple vista. En general, las esmeraldas presentan numerosas fisuras e inclusiones en la superficie. De este modo, una esmeralda que no tenga grietas visibles, se considera perfecta.
Las esmeraldas por lo general se encuentran en el granito o en las rocas metamorficas e hidrotermales, pero se pueden encontrar también en yacimientos secundarios de tipo aluvial. Los yacimientos más importantes son los de Colombia ( presentes en la Cordillera Oriental de los Andes ), del qual provienen las esmeraldas consideradas más bellas y de mayor valor.
Hoy en dia la mina más grande del mundo, al menos por el momento, es la de Santa Terezinha en el estado brasileño del Goias. Otro estado de Brasil muy importante para la estracción de las esmeraldas es el Minas Gerais. Estos yacimientos del Sur de América son notables desde el Cinquecento, época que coincide con el agotamiento de las minas más antiguas del mundo, o las Egipcias. En el 1931, sin embargo, fué descubierto un yacimiento importante de esmeraldas en Zambia, donde actualmente se encuentra la segunda mina más grande del mundo.

Talla

La presencia de numerosas inclusiones y posibles fracturas superficiales, hacen que la esmeralda sea una piedra muy difícil de tallar. Por este motivo muy a menudo se talla de forma rectangular con distintos “ pasos de corte “ ( Step-cut ). Esta talla es talmente típica para la esmeralda que ha llegado a llamarse “ talla esmeralda “. Gracias a esta talla, la piedra viene protegida de los daños causados por el uso cotidiano y, sobre todo, resaltan los colores verdes, la saturación y el tono. Si contrariamente, la esmeralda no se talla correctamente, resulta opaca aunque tenga un buen color.

Rasgos históricos

La esmeralda es una de las cuatro piedras preciosas que han caracterizado mayormente la historia de la humanidad. Su nombre proviene problablemente del latín smaragdus (piedra verde). El término latino tiene en realidad, orígen más antiguo dado que a su vez, proviene del griego. Respecto al origen del nombre griego no hay certezas. Podria derivar de la palabra izmargad o quizás de margada que significa propiamente “ esmeralda”. Lo que es cierto es que esta piedra siempre ha fascinado al hombre hasta el punto que las primeras minas egipcias aparecen probablemente en el 3.500 a.c.

Producción sintética

La primera síntesis del zafiro se debe al francés Auguste Verneuil. En 1912 desarrolló un proceso para la producción artificial de cristales de zafiro. A dia de hoy existen cinco métodos de síntesis de la gema. Es posible distinguir el zafiro natural del sintético a través de la observación al microscopio de las inclusiones internas además naturalmente a través análisis de espectrometria. El zafiro sintético se usa frecuentemente para la producción de pantallas protectoras de las esferas de los relojes.

Curiosidades

El zafiro más famoso del mundo es el “Star of India”. Es un zafiro estrellado de 563 quilates que se encuentra en el museo de historia de New York. Este seria el zafiro azul más grande pero no la estrella de zafiro de mayor peso. Esta primacia corresponde al “Black Star of Queensland”. Pesa 733 quilares. Actualmente pertenece a un coleccionista anónimo. El zafiro azul es la piedra de los nacidos en Septiembre y la correspondiente a los 40 años de matrimonio.