EL ZAFIRO

El zafiro es una variedad del corindón, mineral fuertemente alocromático y es la única sustancia en la escala de Mohs equivalente al número 9 por su dureza. Particularmente, el corindón es un zafiro cuando químicamente se presenta como óxido de aluminio. En quanto al término zafiro no se atribuyen adjetivos que especifiquen el color. Se indica la gema de color azul. Existen zafiros naturalmente de otro color. También se utilizan en joyeria y son muy apreciados los zafiros verdes, rosas o amarillos. La luz y particularmente el modo en que penetra y atraviesa la piedra, tiene una importante influencia sobre el color de la gema. Esta piedra de hecho se caracteriza por el fenómeno de la doble refracción. El rayo de luz que atraviesa se divide en dos. Por este motivo, si observamos un objeto a través del cristal, lo veremos ligeramente doble. Este fenómeno atribuye al zafiro distintas y fascinantes sombras. El color azul – el azul se debe a las inclusiones de rutilo y hematita. En ocasiones estas inclusiones pueden ser transversales en forma de aguja dando de este modo, vida al fenómeno del asterismo y de la llamada estrella de zafiro. Los zafiros se encuentran generalmente en rocas metamórficas o en magmas pobres en silice o en sus depósitos aluviales. Los yacimientos más importantes del mundo se encuentran en Sri Lanka ( particularmente las gemas de la isla de Ceilán son las más apreciadas mundialmente ), en Australia, Birmania y Thailandia. Existen yacimientos de zafiros también en Italia y en particular en el Monte Terminillo.

Talla

Las tallas más difundidas por el zafiro son las oval y redonda “ a caras “. También existen zafiros tallados en forma baguette o corazón. Respecto a la “ estrella de zafiro “ la talla que exalta mayormente el asterismo es la “ cabouchon ”. A través de esta talla se intenta conseguir que el centro de la estrella aparezca cerca de la cumbre de la piedra.

Rasgos históricos

Hoy en dia todavía no se tiene certeza sobre el origen de la palabra zafiro. Su origen podria ser del griego sappheiros (azul) o del hebreo sappir ( la cosa más bonita ). De todos modos, el zafiro ha sido desde siempre una piedra muy amada y su nombre traslada a la mente un tono específico de azul. Incluso Dante en el primer canto del Purgatorio escribe “ Dulce color oriental zafiro “ para indicar el azul intenso del cielo antes del amanecer.

Producción sintética

La primera síntesis del zafiro se debe al francés Auguste Verneuil. En 1912 desarrolló un proceso para la producción artificial de cristales de zafiro. A dia de hoy existen cinco métodos de síntesis de la gema. Es posible distinguir el zafiro natural del sintético a través de la observación al microscopio de las inclusiones internas además naturalmente a través análisis de espectrometria. El zafiro sintético se usa frecuentemente para la producción de pantallas protectoras de las esferas de los relojes.

Curiosidades

El zafiro más famoso del mundo es el “Star of India”. Es un zafiro estrellado de 563 quilates que se encuentra en el museo de historia de New York. Este seria el zafiro azul más grande pero no la estrella de zafiro de mayor peso. Esta primacia corresponde al “Black Star of Queensland”. Pesa 733 quilares. Actualmente pertenece a un coleccionista anónimo. El zafiro azul es la piedra de los nacidos en Septiembre y la correspondiente a los 40 años de matrimonio.